Maduro consolida su poder


Serie Crónica de la Corrupción Crónica
A medida que Venezuela se desintegra
El presidente Nicolás Maduro, en el centro, en un desfile militar en noviembre en Maracay, Venezuela. Crédito de la imagen: Palacio de Miraflores / vía Reuters)

Por Rachelle Krygier y Anthony Faiola, para The Washington Post Diciembre 9 de 2017


CARACAS, Venezuela - Cuatro días antes de llamar a su puerta, el ministro de Petróleo de Venezuela twitteó una oda al presidente Nicolás Maduro: "Gracias, presidente Maduro, por darme el honor de estar a su lado".

Flattery consiguió que el jefe de petróleo no fuera parte. En una escena filmada y exhibida en canales gubernamentales, un agente de inteligencia enmascarado, vestido de negro, esposó al sorprendido ministro en la puerta de su casa el 30 de noviembre, antes de llevarlo a una cárcel militar.

El gobierno venezolano calificó el arresto de Eulogio Del Pino como parte de una "lucha histórica contra la corrupción" que en las últimas semanas ha atrapado a docenas de altos funcionarios, especialmente aquellos vinculados al importante gigante petrolero estatal, PDVSA. Sin embargo, los observadores dicen que las acciones también resaltan un esfuerzo creciente por parte de Maduro para consolidar el poder antes de las elecciones presidenciales del próximo año, en las que se espera que busque otro mandato.

Las deportaciones incluyen la renuncia forzada la semana pasada del otrora enviado de Venezuela a las Naciones Unidas, Rafael Ramírez, quien algunos vieron como un posible rival de Maduro en su Partido Socialista Unido de Venezuela. Del Pino era visto por algunos como uno de los "hombres de Ramírez", al igual que otros muchos funcionarios arrestados.

Maduro "parece estar despejando los mazos para una carrera presidencial en 2018, tratando de reducir la estatura y tal vez la libertad de cualquiera que pueda ser un centro de poder compensatorio", dijo Eric Farnsworth, vicepresidente de la Sociedad de las Américas y el Consejo de la Americas, una organización de negocios y cultura.

Maduro, el sucesor elegido a dedo del izquierdista Hugo Chávez, quien murió en 2013, se encuentra entre un puñado de líderes mundiales identificados como amenazas por la administración Trump, que ha descrito a Maduro como un dictador. Con la crisis económica de Venezuela en espiral fuera de control y la escasez de medicamentos y alimentos empeorando, el clima aquí es propicio para la disidencia.

Sin embargo, después de sufrir una serie de arrestos y reveses electorales que muchos culparon de fraude e intimidación, la oposición política se debilita y se divide. Una facción, por ejemplo, participa del voto del domingo para los alcaldes de todo el país, mientras que otros lo están boicoteando, argumentando que no se puede confiar en el gobierno. La oposición está tan desordenada que a pesar de la miríada de problemas de Venezuela, una nueva encuesta de opinión pública mostró que la popularidad de Maduro aumentó al 31 por ciento, la más alta en dos años.

Con su oposición neutralizada como una amenaza inmediata, Maduro parece estar mirando más cerca de casa, dicen los observadores.

Al menos una cosa es segura: las divisiones internas dentro del partido socialista fundado por Chávez rara vez han sido tan públicas.

El martes, Ramírez, el representante ante las Naciones Unidas y una vez uno de los funcionarios gubernamentales más poderosos del país, anunció en un tweet que renunciaría a su puesto a petición de Maduro.

"He sido eliminado por mis opiniones, seguiré siendo leal al Comandante Chávez", escribió.

Ramírez, un aliado cercano de Chávez que dirigía PDVSA de 2004 a 2014, había sido objeto de intriga durante años. El gigante petrolero ha estado implicado en varios escándalos de corrupción durante el reinado de Ramírez y luego. En 2015, los funcionarios de Andorra intervinieron en un banco llamado BPA después de que el gobierno de los EE. UU. Dijo que estaba involucrado en el lavado de miles de millones de dólares, incluido el dinero robado de PDVSA. Ramirez ha negado haber actuado mal, al igual que BPA.

La especulación en Venezuela ha enfurecido porque Ramírez estaba considerando una candidatura a la presidencia, respaldada por la hija de Chávez, María Gabriela Chávez, quien ha trabajado con él en la misión venezolana en las Naciones Unidas desde 2015. A mediados de noviembre, Ramírez publicó un artículo sobre un sitio web izquierdista en el que criticó el manejo de la economía de la administración Maduro.

Las diferencias de Ramírez con Maduro fueron evidentes durante años, dijo Isaias Medina, quien, hasta julio, trabajó para Ramírez en la misión.

"Maduro envió a Ramírez a Estados Unidos para que se deshiciera de él después de no estar de acuerdo con la forma en que Maduro dirigía la economía", dijo Medina, quien citó las diferencias con el gobierno cuando renunció a su puesto. "Esta persecución es una señal pública de una lucha entre bloques criminales".

Cuando Ramírez dirigió PDVSA, Del Pino fue su vicepresidente de exploración y producción durante más de cinco años. Los expertos ven la detención de Del Pino como un intento de purgar a los funcionarios del gobierno que no son completamente leales a Maduro.

"Creo que hay una creciente desesperación dentro del círculo interno de Maduro y con el propio Maduro, y vemos que eso se manifestó con Ramírez y estos arrestos", dijo un alto funcionario de la administración Trump, que habló bajo condición de anonimato por la delicadeza del tema.

El hombre al frente de la operación de limpieza de Maduro es el fiscal jefe de Venezuela, Tarek William Saab. Desde que fue nombrado para el puesto en agosto, ha arrestado a más de 60 funcionarios por cargos de corrupción.

Hace tres semanas, el presidente y otros cinco ejecutivos de Citgo, la filial estadounidense de PDVSA, fueron detenidos y acusados ??de beneficiarse de contratos fraudulentos. A fines de noviembre, el presidente de PDVSA, Nelson Martínez, fue arrestado por lavado de dinero y malversación de fondos, y esta semana pasada el primo de Ramírez, Diego Salazar, fue detenido bajo sospecha de lavado de dinero.

El sector petrolero venezolano ha sido ampliamente visto como corrupto por años. El injerto, la falta de inversión y la mala gestión a menudo se citan como motivos de su decadencia gradual. La producción de petróleo se redujo en 650,000 barriles diarios entre 2011 y 2017, con las refinerías venezolanas trabajando al 50 por ciento de su capacidad.

Saab le dijo a The Washington Post a través de un mensaje de texto que la pelea que está llevando a "limpiar PDVSA" no tiene trasfondo político. "Esa miserable discusión es absolutamente falsa", dijo.

El domingo pasado, en el programa semanal de Maduro en la televisión estatal, el líder de Venezuela dijo que las autoridades petroleras habían "apuñalado por la espalda". Aún siento la herida, pero la solucionaremos con trabajo y unidad para salvar a PDVSA ".

Pero los observadores dicen que el objetivo no es mejorar la precaria situación de la empresa sino garantizar que los funcionarios que manejan el sector económico más importante de Venezuela sean leales.

Si las autoridades del gobierno hablaran en serio, "habrían nombrado a un tecnócrata, a un experto como nuevo jefe", dijo Félix Seijas Rodríguez, analista político y director de la agencia de encuestas Delphos.

En cambio, Maduro recientemente nombró a un militar leal sin experiencia en el sector energético, Manuel Quevedo, para dirigir PDVSA.


Faiola informó desde Miami.


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