Soldados sirios en un tanque cerca de los combatientes de Hezbollah en una zona montañosa alrededor de Jurud Arsal a lo largo de la frontera del Líbano con Siria el 26 de julio de 2017 (AFP Photo / ANWAR AMRO)

Por Layal Abou Rahal, para AFP Julio 26, 2017


Jurud Arsal (Líbano) - Al examinar la tierra rocosa de nadie en la frontera oriental del Líbano con Siria, los combatientes de Hezbollah recordaron el miércoles la "difícil" batalla que lucharon para recuperar gran parte del terreno de los militantes.

El movimiento chiíta libanés ha emprendido una ofensiva de cinco días en todo el escabroso paisaje conocido como Jurud Arsal para desalojar lo que dice son ex-Al-Qaeda yihadistas sirios.

El jefe del grupo, Hassan Nasrallah, elogió a sus combatientes el miércoles, diciendo que estaban enfrentando "una gran victoria militar" con el enemigo encerrado en un bolsillo de territorio.

Horas antes, los comandantes de campo habían llevado a los periodistas a una visita guiada de las posiciones que dominaban el enclave que se encogía, donde dijeron que alrededor de 200 combatientes estaban rodeados.

Israel
Una toma de imagen tomada de Hezbollah Al-Manar TV el 26 de julio de 2017 muestra Hezbollah jefe Hassan Nasrallah dando una dirección televisada de un lugar no revelado en el Líbano (AFP Photo / HO)

A pesar de los penachos de humo negro en la distancia, los combatientes parecía relajado después de varios días de enfrentamientos, sonriendo en el calor abrasador.

"La topografía de Jurud Arsal es dura y la batalla contra el Frente de Al-Nusra aquí fue difícil", dijo un comandante de Hezbollah, hablando bajo condición de anonimato.

"Al-Nusra estaba atrincherado en sus colinas y valles, convirtiendo estas áreas en instalaciones de combate que ni siquiera los aviones podían alcanzar".

Al-Nusra fue la rama siria de Al-Qaeda antes de romper los lazos y renombrado como Fateh al-Sham Front el año pasado.

Hezbollah ha luchado contra el grupo en Siria desde que intervino en apoyo del gobierno de Damasco en 2013.

Medio Oriente
Una foto tomada en un recorrido acompañado por el movimiento libanés chiíta Hezbollah muestra a un combatiente que planta la bandera del grupo y la bandera nacional libanesa en la zona fronteriza libanesa de Jurud Arsal el 26 de julio de 2017 (AFP Photo / ANWAR AMRO)

- Los ataques aéreos de Siria -

Jurud Arsal - una zona montañosa alrededor de la ciudad fronteriza libanesa de Arsal - es en su mayoría estéril, a excepción de algunos huertos de cerezos y albaricoqueros que maduraron hace mucho tiempo sin ser escogido.

Decenas de miles de refugiados sirios viven en y alrededor de la ciudad, algunos en los campamentos.

Pero la seguridad ha sido durante mucho tiempo una preocupación, con las fuerzas de seguridad libanesas luchando contra los yihadistas allí en 2014.

El miércoles, la bandera del Líbano había sido plantada junto a la bandera amarilla y verde de Hezbollah en Jurud Arsal.

Los aviones de guerra sirios han respaldado el empuje con ataques aéreos regulares desde su lado de la frontera.

Un coronel del ejército sirio acompañado por los combatientes de Hezbollah podría ser visto encima de un tanque el miércoles en la zona fronteriza porosa.

El ejército de Líbano no ha declarado oficialmente su participación en la operación, pero ha bombardeado a "terroristas" en la zona.

Los combatientes de Hezbollah dijeron el miércoles que habían ayudado a proteger "la espalda del ejército libanés".

"Estamos asumiendo el peligro para el Líbano - el peligro de explosiones y células terroristas", dijo el comandante.

Hezbollah
Los dolientes llevan el ataúd de un combatiente de Hezbollah muerto en el área de Jurud Arsal limítrofe con Líbano y Siria durante su funeral en Beirut el 26 de julio de 2017 (AFP Photo / STRINGER)

La participación de Hezbollah en Siria ha intensificado las divisiones preexistentes entre los partidos políticos libaneses, pero el asalto en Jurud Arsal ha aparecido menos polémico.

En un discurso televisado el miércoles, Nasrallah dijo que su grupo estaba dispuesto a entregar el territorio que habían asegurado a las tropas libanesas.

- "Campo de batalla o conversaciones" -

Nasrallah también dijo que se estaban llevando a cabo "serias" negociaciones para asegurar la retirada de los militantes de Al-Nusra de Jurud Arsal.

"Hay dos caminos: el campo de batalla y las negociaciones, ambos están abiertos", dijo, añadiendo que "una entidad oficial libanesa" estaba mediando.

El comandante del campo de Hezbollah dijo a los periodistas a principios del día que la batalla en Arsal "todavía no ha terminado".

"Nusra tiene una ideología y sus luchadores son duros, pero nosotros también somos fuertes y tenemos una ideología, aunque sea diferente", dijo.

Grupos extremistas extremistas como Al-Qaeda consideran a los musulmanes chiítas, que constituyen la mayoría de los miembros y partidarios de Hezbollah, como apóstatas.

Desde que comenzó su ofensiva, Hezbollah ha enterrado a 20 de sus combatientes y dice que alrededor de 120 combatientes enemigos han sido asesinados.

Los combatientes dijeron que esperaban que la siguiente fase de la batalla fuera contra el grupo estatal islámico, que controla las franjas de territorio en Jurud Arsal y alrededor de dos ciudades fronterizas vecinas.

"No será una tarea difícil, sus combatientes son sólo unos pocos cientos y se extenderá en este vasto territorio", dijo el comandante con confianza.


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